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沉香是什么?

我是讲堂空空–珠宝玉石收藏知识传播者。

沉香是什么?

想必很多人对于这个特别好奇,当你问一般人的时候,大多会告诉你沉香是一种木材;稍微了解一些的,会告诉你,沉香是一种香料;而对沉香有所了解的人,会给你一个相对详尽的解释,比如,沉香是一种木质跟油脂的混合体,可以作为香料,也可以作为药材。

沉香

  • 所以,沉香到底是什么呢?

想了解沉香是什么,我们还得从他的形成上来看,沉香,是能够结香的沉香树在自然或者外力条件下受到伤害,伤口在分泌树脂愈合的过程中与自然界的真菌发生反应,结成的能够散发香味的油脂与木质的混合物。

1.  从物理性质上来看,沉香的构成元素大致是这么几部分:

沉香

韧皮部位:

韧皮部位也就是我们所说的油线,即沉香最有价值,能够散发香味的油脂部位。这部分大多属于复合组织,与木纤维部位紧密相连,起到运输有机物的功用,在沉香中属于活细胞的范畴。

导管:

导管我们都知道,跟人体的血管相似,主要起到运输养分以及水分的作用,属于死细胞的范畴。

沉香

木纤维:

木纤维是构成木质的主要成分,是由木质化的增厚的细胞壁和具有细裂缝状纹孔的纤维细胞所构成的机械组织。

射线:

射线位于形成层以内次生木质部中的维管射线,在木材中起横向输导和贮藏养分的作用。

沉香

通过对以上几个部位的了解,我们大致能够推断出沉香结香的过程:从韧皮部开始聚合有机物,也就是我们所说的油脂,集聚得越多,这一部分越充盈饱满。

这些物质随着射线的作用,往木质纤维处输送,原始的细胞也开始充盈这些有机物,时间越久,聚合和输送地越多,渗透地越深入,逐渐融合一部分的木纤维,油脂部位增多,而木纤维逐渐弱化。

沉香

最后,疏松水分和无机盐等营养物质的导管中也开始大量聚集这些有机物质,直至堵塞导管,到这一过程,沉香就算是结成了。

2. 从化学成分来看,沉香之所以具备香味,大致有这么几部分元素的共同参与:

一、从国产沉香来看:

沉香

上世纪80年代,国产沉香的研究才刚刚起步,与进口的沉香相似,国产沉香的成分主要有倍半萜化合物(挥发性成分)、22(22苯乙基)色酮、三萜类、芳香族类、脂肪酸类及其他成分。

倍半萜化合物:

倍半萜化合物在植物体内常以醇、酮、内酯等等形式存在于挥发油中,是挥发油中高沸点部分的主要组成部分。多具有较强的香气和生物活性,是医药、食品、化妆品工业的重要原料。

这种物质是国产沉香的主要构成成分,从这种化合物种通过分离技术,得到了白木香酸、白木香醛醇、沉香螺旋醇和沉香螺旋醛等物质。

沉香

芳香族成分:

沉香中的芳香族成分有物苄基丙酮、对甲氧基苄基丙酮、茴香酸和β2沉香呋喃等,这些物质对于沉香能够散发出香气,起到了一定的作用,同时作为药物,这些成分有很好的功效。

其他成分:

从白木香木材中分得二氢卡拉酮、枯树醇、沉香雅槛蓝醇、白木香呋喃酸、呋喃白木香醛以及呋喃白木香醇等成分。

沉香

当然其中还有一些未知成分,等待着后期研究的跟进。如果尚未受到真菌感染的沉香尚中无法分离出沉香萜醇、芹子烷(selinane)等萜类化合物以及癸烯的异构物。

二、进口沉香:

与国产沉香相似,进口沉香的主要构成成分也是倍半萜类物质,沉香具有香味和活性,主要就是依靠这种物质的存在。

沉香

芳香物质必不可少:

早期,日本学者曾经就沉香进行过系统的研究,曾从沉香中提炼出分离出苯基丙酮和对甲氧基苯基丙酮成分。

苯基丙酮用作有机中间体,用于合成敌鼠钠盐;医药中间体,用于合成苯丙胺、苯基异丙胺等。

沉香

有药用功效,纯物质的话是一种有毒物质,受相关部门管制。

当然,其中还有2-苯乙基色酮衍生物等成分,当然,这些国产沉香中也具有相同的成分。

沉香

总得来看,无论是国产沉香还是国外的沉香,其构成成分基本相同,而其中的倍半萜化合物经过初步的药理实验证明,对于神经系统有相对明显的生理活性;苯基丙酮是止咳祛痰的有效成分;2-苯乙基色酮衍生物在抗过敏方向有很好的运用效果。

总而言之,不同产地沉香的香韵以及外观可能都有所不同,但是相同或者相似的物理属性以及化学成分的共同作用使得沉香不仅能够作为一种香料,作为药物同样具有不可替代的作用。

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