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沉香历史文化之沉香与皇室

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我国香文化历史悠久,随着朝代的更迭而发展。早在春秋战国时期,文人之中开始盛行佩香的风气,屈原曾“纫秋兰以为佩”,来彰显文人士大夫的高洁之气。

沉香作为一种名贵的香料,自汉代起传入中原,受到了皇室朝廷、王公贵族以及富豪巨贾的青睐,并在几千年的香文化历史长河中扮演着重要的角色。

沉香

一、始于汉朝

关于沉香的记载,较早的有东汉杨孚所著《交州异物志》,书中记载道:蜜香,欲取先断其根,经年,外皮烂,中心及节坚黑者,置水中则沉,是谓沉香。

从汉武帝时期到三国可称为沉香的引进期,在这300多年间,香的使用仅限于宫廷和上层贵族之中,用于重要的皇家仪式、重要节令乃至皇亲国戚的奢侈日用。

汉代熏香用具名目繁多,程序繁复,十分精致、气派。还有一种奇妙的赏香形式,将沉水香、檀香等浸泡在灯油里,点灯时就会有阵阵芳香散发出来,称之为“香灯”。

沉香

二、用香挥霍的两晋

魏晋时期,香从宫廷扩展到了文人士大夫,而且随着佛道教的兴盛,在一定程度上推动了香文化的发展。

沉香作为贡品,首先还是被皇室所消费,特别在一些荒淫之王当政期间,沉香常常被挥霍无度。历史上陈后主淫逸亡国的历史悲剧常被后人拿来讽喻,在宋代洪刍所撰《香谱》中描述了陈后主奢侈的名堂很多,其中喜欢自制“帐中香”,以丁香、沉香及檀香、麝香等各一两,甲香三两,细研成屑,再取鹅梨汁蒸干而成的一种妙香。

沉香

三、盛极一时的唐宋

唐宋时期经济繁荣,海路通达,加上佛教的兴盛,推动着香文化发展达到鼎盛时期,而且海外沉香也陆续进口,市区舶司对香料贸易的税收甚至成了国家的一大财政收入,还规定了名贵香料由政府专卖。

唐朝的许多皇帝对香料十分钟爱,在用香的品级和数量上远远超过了前代的帝王,还曾“各携名香,比试优劣,定期举行斗香活动”。

宋代是香文化发展最蓬勃的时期,在《宋史.地理志》记载了皇室消费沉香等香料,地方有进贡的义务,“元丰贡沉香、甲香、詹糖香、檀香、肉豆蔻、丁香母子、零陵香”等。

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四、沉香普及的明清

到了明清时期,继承了香文化精致传统,同时也多元化发展,用香的形式更为多样。皇室依旧大量使用沉香,而且崇尚用沉香木制作各种文房器物,但同时也采取了关于沉香的采买政策和海禁政策。

与之前朝代使用沉香的挥霍不同,明代朝廷禁用外国香,违者处罚极为严厉,但允许使用本国香。 《广东通志》中记载道:檀香、降真茄兰木香、沉香、乳香、速香、罗斛香、粗柴香、安息香、乌香、甘麻然香、光香、生结香,并书名,不书番香,军民之家并不许贩卖存留,兄有者许三个月销尽。

大清王朝虽日渐衰败,在使用沉香上也有所节制,除了供奉先祖时使用上等沉香之外,皇太后、皇后及嫔妃等着则每月按照等级发放一定量的沉香。

但仍有邻邦进贡沉香的记载,《清史稿.暹罗传》记载了进贡品有沉香、冰片、犀角、龙涎香等,朝廷则以人参等回赠。

沉香

沉香香文化伴随着历朝历代的进程而发展,见证了朝廷皇室的繁荣与衰败。

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